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绿色趋势尽显 巴西塑料包装“甜味动人”

在巴西,甘蔗是继石油后的第二大能源,对于巴西人民来说,生活中"甘蔗"随处可见——利用甘蔗制成的糖、酒、酒精汽油,甚至是饮料包装。

从2012年开始,巴西相继有不少饮料包装开始利用甘蔗提炼的乙醇制成的塑料,这一创新来自包装供应商利乐公司。用这种甘蔗乙醇原料生产出来的包装称为"绿色塑料",即可再生塑料。

这种可再生塑料不仅与用化石资源制成的塑料技术性能相同,而且还拥有低碳、可再生的环保特性",利乐中国企业传播副总裁牟晓燕表示。据测算,用1磅化石资源提炼聚乙烯会释放出2.5千克的二氧化碳,而用1磅甘蔗提取制作聚乙烯却能吸收2.5千克的二氧化碳。

在巴西,甘蔗是唯一可用于商业生产可再生聚乙烯的资源。瞄准了这个优势,2009年时利乐联手了全球最大的生物聚合物生产商、巴西Braskem公司,支持其开发以甘蔗为原料的规模化生产绿色塑料。Braskem公司在其位于特里温福(Triunfo)的技术中心,通过生物技术从甘蔗中提取乙醇,再经过加温、脱水、提纯、压缩、清洗、浓缩等工序,将其转化为低密度聚乙烯或高密度聚乙烯。实验表明,Braskem公司生产的这种塑料实现了100%的可再生性,并通过了美国BETA实验室的认证。从2011年开始,Braskem公司每年向利乐供应5000吨利用甘蔗提取物为原料的高密度聚乙烯。

作为第一个在液态食品包装中采用生物质塑料的供应商,牟晓燕介绍道,"目前在巴西生产的包装外层和复合层,以50%生物质塑料加50%化石质塑料的形式替代原先的100%化石质塑料。这意味着利乐在巴西生产的包装原材料中可再生资源的比率将高达82%。"作为长期目标,利乐计划推出100%基于可再生原材料的包装,而采用由甘蔗制成的可再生塑料是重要的一步,2013年已生产了11亿包以甘蔗提取物聚合制造的生物质塑料开盖的包装。

DelValle是可口可乐旗下的一个品牌,因与利乐的环保愿景相一致,可口可乐成了使用该生物质塑料制成的客户。牟晓燕介绍道,与可口可乐的合作后,利乐又相继与超过150个客户合作推出生物质塑料包装,每年供货量可达130亿包。

值得一提的是,这些生物质塑料包装可以回收再利用,通过水力碎浆和铝塑分离技术,将复合包装纸中的纸、塑料和铝箔分离,变身为公园护栏、课桌椅和衣架等实用产品。

以植物为原料介入工业生产环节逐渐成为绿色趋势,福特汽车利用番茄皮制作汽车零件,保洁、资生堂、强生等公司也利用甘蔗制乙醇为原料,将其用于家庭保洁用品、玩具、家庭器具等塑料产品包装上。但由于目前原材料供给状况、生产规模、技术以及市场的认知等多重因素,生物质材料的市场价格高于传统材料,其供货渠道也很有限,大规模应用还有待时机成熟。