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南非:光热发电行业的开拓者

专家预计,在未来几十年里,中国、撒哈拉以南非洲和印度等光热发电新兴市场将成为减少碳排放和能源需求增长的主要贡献者。

利好的消息是在这些市场出现了越来越多的可再生能源支持政策,因为在全球范围内清洁技术已经逐渐被视为实现经济增长和环境目标的关键。

随着可再生能源在全球范围的大力发展和渗透,政府决策者和公共事业公司逐渐对那些既可以实现较低碳排放又可以保证较长时间稳定供电的可再生能源技术越来越感兴趣。在考虑未来能源投资组成和制定采购计划时,目前监管机构、公用事业公司和电网运营方会更多地考虑评估“网络系统成本”的方法进行分析。这种方法主要会考虑和分析不同的场景下发电系统的集成成本和稳定性影响。

事实证明,伴储热系统的光热发电技术可以与风能与光伏发电相结合进而大大提高整个供电系统的供电灵活性和稳定性。最近越来越多的研究成果显示,光热发电技术未来可以凭借其优越的可调度性在实现全球清洁能源和气候目标中发挥重要的作用,大规模光热发电设施的建设将大大提高电站的供电可靠性并降低发电成本。

目前,投资界也在密切关注那些有利于可再生能源发展的众多利好因素。联合国环境规划署(UNEP)于本月9日发布的《全球可再生能源投资趋势报告2015》介绍,“可再生能源正被越来越多的投资者视为是一个稳定、甚至风险相对较低的投资方向。近年来,得到政府机构承诺支持的可再生能源项目越来越多,还有一些项目则得到了绿色基金的支持,2014年可再生能源领域总共获得的资金支持达到了创纪录的390亿美元。“

对于光热发电和其它可再生能源技术来说,南非是一个特别令人振奋的市场开拓者。目前南非正实施着整个非洲大陆最大的可再生能源发展计划,南非政府希望通过开发大规模可再生能源项目来优化该国以煤电为主的能源组合,使能源构成更加多样化。据《彭博社》最新报道,目前南非正在成长为全球清洁能源投资领域的亮点,2015年第一季度共吸引了大约30亿美元的可再生能源投资。

值得称赞的是,南非始终坚持根据该国在其它可再生能源市场取得的实际经验来指导其可再生能源独立发电商采购计划(REIPPP)中的项目设计和实施。去年12月,基于当时已开发可再生能源项目所取得的巨大成功,南非宣布将可再生能源规划装机量提升为之前规划量的两倍左右,这些项目的确定将由以下关键属性决定:

1、是否采用商业友好的开发模式?

2、是否可以提供长期稳定的供电解决方案?

3、是否具备吸引外资方面的优势?

4、是否拥有可再生能源项目案例并能够正常运行?

此外,南非政府在可再生能源项目开发方面还会考虑很多非价格因素,如对就业的贡献、本地参与程度、项目拥有权、项目管理运维方面、采购优惠方面、企业发展方面以及对社会经济发展的贡献等等。好消息是,光热电站建设所需的很多组件可以很容易实现较高的本土化。

伴储热系统的光热发电技术在许多国家和地区都有应用的潜在可能性,但这些国家和地区的市场机构和监管制度各不相同,在特定区域评估储热型光热技术价值的时候一定要考虑到这些制度上的差异。

在光热发电行业发展比较成熟、成本相对透明的国家,比如美国,可以更容易地评价一个电站的属性及价值。但要注意的是,历史价格并不一定有助于预测未来的发电系统。反之,在如南非类似的一些光热发电行业的新兴市场,在资源规划方面可以通过一些仿真模拟工具来评估可再生能源项目的具体价值。

虽然影响光热电站运行成本的因素有很多,但一般来说,那些阳光资源条件较好(DNI值较高)地区的光热电站往往LCOE(平准化电力成本)会更低一些。为了给太阳能行业在太阳能资源评估方面提供一些资料以便于项目选址,NREL(美国国家可再生能源实验室)近期发布了最新版的太阳能资源数据手册,介绍了太阳能资源数据采集和使用的最佳办法,该手册由一个国际专家组负责编写。

图:南非大学正在实施SAURAN辐射地图计划

此外,南非也在太阳能资源数据搜集方面进行了一些投资,以便帮助和指导光热电站的开发,比如南非大学正在实施的SAURAN辐射地图计划。该计划的目标是通过收集横跨非洲南部地区(包括南非、纳米比亚、博茨瓦纳和留尼旺岛等国家)的太阳能气象站的太阳能辐射数据和相关必要数据制作出高分辨率的,可用于指导太阳能电站开发建设的辐射地图。

BrightSource公司方面认为未来南非光热发电市场潜力非常大,基于BrightSource自身持续创新和成本不断下降的光热发电技术,再加上目前已经与南非一些有实力的公司建立了合作关系,BrightSource公司对于未来在南非光热发电的市场开拓也非常有信心。BrightSource公司相信,随着全球范围内对于储热型光热发电技术的认可度越来越高,BrightSource公司有信心履行对南非方面的承诺,推动低碳经济发展,扩大清洁能源技术的发展机会,做好环境保护工作并促进就业。